English Version Part 5: My Diary from Autumn 1989 – around the Fall of the Berlin Wall – 05th Nov.1989

“What a weekend! In Berlin the biggest demonstration which ever took place in this city, voluntarily 1 mio in the streets! Directly reported at DDR1, all speakers uncensored, the calls for the government to step down, diatribes on Krenz and the likes, new elections, legal permission of NF etc. So beautiful banners, they should be collected for a special exhibition. A historic record. I would have loved to be there.”

This is the English Version, the German version is HERE.
My Diary notes of 5th November 1989
This is part 5 of my series “My diary – 25 years ago – Autumn 1989”. Earlier parts are linked at the end of this post, as well as documents, old fotographs, and my book “Mauern einreißen!” (“Tearing down walls” LINK). However, except for the diary parts, all the other pages are in German… I took out some parts which are private, you will recognise this at “(…)”, explanations come in brackets with my initials: “(ADB: explanation)” or (= explanation). More detailed explanations will be found in footnotes.

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5th Nov.89, 10:15 am, P-Zug (=train) Halle-Leipzig, Sunday
What a weekend! In Berlin the biggest demonstration which ever took place in this city, voluntarily 1 mio in the streets! Directly reported at DDR1 (= nr 1 GDR TV channel), all speakers uncensored, the calls for the government to step down, diatribes on Krenz and the likes, new elections, legal permit for NF (=New Forum, oppositional group) etc. So beautiful banners, they should be collected for a special exhibition. A historic record. I would have loved to be there.
On Friday, I went first to Ha-Neu (= District Halle Neustadt), from there to the Superintendent in the City of Halle. He wasn’t in the Market Church, but at home (…). A skinny man, speaking condensely, concentrated. He listened, I fought back my tears. He was casually asking, what comforted me, how I stood towards the church, how we got to know each other (=me and my friend in prison), on my studies. He called the vigil and drove me there with his car, to pastor Hanewinckel (1). He is the soul of the St. George Church, (and) of the vigil, a man with golden metal rimmed glasses and an undulating grey beard, heavily smoking, like nearly all others there. Until deep in the night he is there and helps everybody. He went with us into a room where we were alone, listened to everything and decided to help.

Mahnwache Nov. 1989, Bild: Hans-Joachim Hanewinckel, aus Udo Grashoff "Keine Gewalt! Dokumente und Interviews. Der revolutionäre Herbst 1989 in Halle an der Saale"

Vigil St. George Church, Halle/Saale, Oct./Nov. 1989, Pic: Hans-Joachim Hanewinckel, aus Udo Grashoff “Keine Gewalt! Dokumente und Interviews. Der revolutionäre Herbst 1989 in Halle an der Saale”

He brought a young man into the room, “Mike”, discharged after 14 months in the juvenil prison Halle at 10th Oct. 89. He is now a case for Amnesty International. He listened to me and than skipped his date to talk with me instead. He still has some contacts to the juvenile prison and promised to get to know something on Monday and to let me know in writing. We walked at app. 11pm to Ha-Neu, he told me his story, hairraising. In 1987, he had filed a request for emigration, provoked the Stasi various times (2 hours sitting in front of the Brandenburg Gate, slow driving up and down in front of it, etc.). He had been interrogated several times and once, on a trip to Eisenach, he was arrested in the train on suspected illegal emigration (=”Republikflucht”). He was put behind bars for 14 months.
His parents dissociated themselves from him. The conditions had been most miserable, always locked in, even during work hours. Various times, he went on strike to improve conditions. Once, their working clothes – standing for dirt – (= German expression) had not been changed for 60 days, they got soup from 1969 and when they unwrapped a camembert, worms crawled out… Once he went into hunger strike, sitting in confinement. The bed was only locked open during the night, the lavatory was locked in the night. After 3 days without eating and drinking they didn’t open the lavatory anymore, “who is not eating, has no need to wash or brush teeth”. After 5 days, when already everything went black most of the time, they came, attached chains with shackels at his hands and feet, put him onto a steel bed and forcefed him with a funnel – then he gave in.

Mahnwache Nov. 1989, Bild: Hans-Joachim Hanewinckel, aus Udo Grashoff "Keine Gewalt! Dokumente und Interviews. Der revolutionäre Herbst 1989 in Halle an der Saale" (S.20)

Vigil St. George Church, Halle/Saale, Oct./Nov. 1989, Pic: Hans-Joachim Hanewinckel, aus Udo Grashoff “Keine Gewalt! Dokumente und Interviews. Der revolutionäre Herbst 1989 in Halle an der Saale”

That something like this exists here! The name Sebastian (2) seemed to ring a bell, but he could not remember his face. He will take care of it. The next morning I called laywer Frenzel, who could not engage in the case before 16th Nov. I called Hanewinckel, we tried to reach 2 other lawyers. It became noon. I called Sebastians mother, for new info. The day before, a letter had come each from the prison and from Sebastian. Sebastian wrote that he is well… he had tried to smuggle a letter and was being punished by disciplinary measures. He had an infection on his head, therefore, his hair had to go. Sebastian as a skinhead… Nothing about a new visit.

Auszug aus den Gründungsstatuten der Sozialdemokratischen Partei der DDR - ich habe die Papiere von der Hallenser Veranstaltung mitgenommen

Snippit from the founding statutes of the Social Democract Party of the GDR – I brought the document from their event in Halle

Around 4pm a new message from Hanewinckel. In Puschkinstreet, in the House of the Junge Gemeinde (=youth branch of the parish), a SDP (=Social Democrat Party of the GDR, founded early Oct. 1989) event was taking place right now, in the back (of the room), a Dr. Willms would sit, in a black shirt and a beige jumper on top of it… he was informed and would bring me into contact with a lawyer. When I eventually found the place, the event had just ended and Dr. Willms was miles away. From the house of pastor Körner I called Hanewinckel. He gave me the address of lawyer Schwahn in (…) way (…), Halle-Döhlau. In between it had turned dark. With the tram I left the city, found the bus station, waited 1/2 hour and took the (line) A to Döhlau-Post, most deserted wilderness. The next 3 people did not know the way. I strayed through this barren deserted hick town, criss-crossing, discovered a man in a drive, who gave me directions. I found the pathway – the most abandoned in all Döhlau. Fog, barely a light, houses far apart from eachother, no sound, puddles, forest around. Oh scary, me in the middle of it. I strayed until (number) 1B, then the world turned black and ended.
At the last light I rang the bell getting a man outside. The path would turn right and then left and then already came the drive of the lawyer. Hence, back into the dark, giant puddles, blackness, blind walking, cracking noises. A hint of a path at the left hand side. I opened my eyes to the fullest extent and fought back tears of despair, ran towards a light. Just in front of the house a violent barking. My god. I raised my hands and didn’t move at all. The dog remained silent. I guessed that he was tied, since he did not come. I shuffled my feed on the ground to make it bark again and force somebody to have a look. It worked. The one who came was laywer Schwahn himself.

He listened and promised to help. Ms (…=mother of Sebastian) just had to sign the certificate of authority. I strayed back through the dark, ran a lot, drove to the city center, to the vigil, searched in vein for the pastor and drove to Haneu. In the meantime, the Little Kathrin (3) had arrived. I saw her for the last time. I still cannot believe it. Should I ever get to the other side (= West Germany), I have to visit her in Kassel, it is not very far from Frankfurt Main. We drank a good-bye vermouth. I called the mother (of Sebastian) again, via G., and C. got her (ADB: she did not have a phone herself). Meanwhile, a 2nd letter had arrived, with a “Speakers Card” (Visiting Allowance for the prison), for the 19th Nov. 1989 – for G. Later more, Leipzig is approaching.

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(1) I will always remember Pastor Hans-Joachim Hanewinckel as one of the most impressive people of the East German Revolution (who ever knows him, please let him know, as well as my respect, my esteem and my thankfulness – I hope I manage to tell him in person one day). He was the heart and soul of the vigil, which was established at 10th Oct. 1989 at St. George Church, after there had been violent attacks of the police and arrests in Halle around the 40th anniversary of the GDR (7th Oct. 1989). Leipzig may be better known as city of the GDR opposition, but also many things happened in its neighbouring city Halle. I recommend the document “Keine Gewalt! Dokument und Interviews. Der revolutionäre Herbst 1989 in Halle an der Saale” by Udo Grashoff. It has a chronological structure, differentiates between national and local events, and in over 100 pages it also contains original Stasi documents and pictures of this time. It is a wonderful historic document. An interview with Hans-Joachim Hanewinckel on the Revolution and the End of the Wall can be read HERE (in German), it also contains a nice series of pictures of the vigil.
(2) Sebastian has another name in real life. A friend of childhood days who was imprisoned in Halle. I had pretended to be his fiancée in order to get writing and visiting rights. There had been protests in early October in that prison too, of which he wanted to inform me in his smuggeled letter. He was caught red handed (see Part 4 of this series) and suffered tightened confinement conditions. With the help of pastor Hanewinckel I wanted to organise legal counsel for him. 
(3) The Little Kathrin was a fellow student of mine. Her husband had fled to the West German embassy in Berlin and left it after he was promised a permission to legally emigrate in the not too distant future. Some months later, he got his permission and left his wife behind. She too, had filed for emigration and eventually got her permission too. Thats why I thought I will never see her again… More about the Little Kathrin in Part 4 of the diary series. Her nick name “Little Kathrin” comes from the fact that we had 4 Kathrins in our student group, these were the “Little Kathrin”, the “Blonde Kathrin”, the “Tall Kathrin”, and the “Wood Kathrin” (who studied wooden design/art).

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This was the 5th part of a small series of diary entries from autumn 1989 in East Germany. Further posts will follow in the next days. Should you want to read more from me about my time in East Germany, you can read my book “Tearing down Walls” (original title “Mauern einreißen!”) which only exists in German so far.
Further Information around the Fall of the Berlin Wall ’89:

For German versions, see HERE.

Teil 5 – Aus meinem Tagebuch vor 25 Jahren – Herbst 1989 DDR (05.11.1989)

“Welch ein Wochenende! In Berlin die größte Demo die es je in dieser Stadt gab, freiwillig 1 Mill auf der Strasse! Direktübertragen auf DDR1, alle Redner ungekürzt, die Aufrufe zum Rücktritt der Regierung, Schmähreden über Krenz und Anhang, Neuwahlen, NF-Zulassung etc. So schöne Transparente, sie sollten für eine Sonderausstellung gesammelt werden. Ein Geschichtsbeleg. Ich wäre gern dort gewesen.”

Meine Tagebuchnotizen vom 05. November 1989. (English Version HERE)
Dies ist Teil 5 aus der Reihe “Aus meinem Tagebuch – vor 25 Jahren – Herbst 1989″, frühere Teile sind am Ende dieses Posts verlinkt, ebenso wie Dokumente, Fotos aus der Zeit und mein Buch “Mauern einreißen”. Es gibt alle Teile auch in englischen Übersetzungen auf meinem Blog. Kürzungen (private Inhalte) sind erkennbar an “(…)”, Erklärungen gibt es in Klammern: (ADB: Erklärung) oder so: (=blabla). Ausführlichere Erklärungen gibt es in Fußnoten.

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den 05.11.89, 10:15, P-Zug Halle-Leipzig, Sonntag
Welch ein Wochenende! In Berlin die größte Demo die es je in dieser Stadt gab, freiwillig 1 Mill auf der Strasse! Direktübertragen auf DDR1 (=DDR Fernsehen) alle Redner ungekürzt, die Aufrufe zum Rücktritt der Regierung, Schmähreden über Krenz und Anhang, Neuwahlen, NF-Zulassung (=Neues Forum) etc. So schöne Transparente, sie sollten für eine Sonderausstellung gesammelt werden. Ein Geschichtsbeleg. Ich wäre gern dort gewesen.
Am Freitag bin ich zuerst nach Ha-Neu, (=Halle Neustadt) von dort zum Superintendenten nach Halle, in der Marktkirche war er nicht, (er war) zu Hause (…). Ein hagerer Mann, kurzfassend und konzentriert. Er hörte zu, ich kämpfte mit den Tränen. Er fragte auch nebensächlich, das beruhigte mich, wie ich zur Kirche stünde, wie wir uns kennengelernt hatten etc., zum Studium. Er rief bei der Mahnwache an und fuhr mit mir im Auto hin, zu Pfarrer Hanewinckel.(1) Das ist die Seele der Georgenkirche, der Mahnwache, ein Mann mit goldener Nickelbrille und wallendem grauen Bart, viel rauchend, wie fast alle dort. Bis in die Nacht ist er dort und hilft jedem. Er ging mit uns in einen Raum, wo wir allein waren, hörte sich alles an und beschloß, zu helfen.

Mahnwache Nov. 1989, Bild: Hans-Joachim Hanewinckel, aus Udo Grashoff "Keine Gewalt! Dokumente und Interviews. Der revolutionäre Herbst 1989 in Halle an der Saale"

Mahnwache an der Georgenkirche in Halle/Saale, Nov. 1989, Bild: Hans-Joachim Hanewinckel, aus Udo Grashoff “Keine Gewalt! Dokumente und Interviews. Der revolutionäre Herbst 1989 in Halle an der Saale”

Er holte einen jungen Mann herein “Mike”, entlassen nach 14 Monaten aus dem Jugendhaus Halle (=Gefängnis) am 10.10.89. Der ist jetzt ein Fall für Amnesty International. Er hörte mir zu und ließ sein Rendezvous platzen, um sich mit mir zu unterhalten. Er hat noch verschiedene Beziehungen zum Jugendhaus und versprach, Montag etwas in Erfahrung zu bringen und mir zu schreiben. Wir wanderten gg. 23:00 nach Ha-Neu, er erzählte seine Geschichte, haarsträubend. Er hatte 1987 einen Ausreiseantrag gestellt, die Stasi mehrfach provoziert (2 Std. sitzen vor dem Brandenburger Tor, langsames Auf- und abfahren davor etc.) Er wurde mehrmals verhört und einmal auf der Fahrt nach Eisenach wegen Verdacht der Republiksflucht im Zug festgenommen. Er wanderte ab für 14 Monate.
Seine Eltern sagten sich los von ihm. Die Bedingungen waren denkbar miserabel, immer eingesperrt, auch bei der Arbeit, er streikte mehrmals, um die Bedingungen zu verbessern. Einmal wurden die vor Dreck stehenden Arbeitssachen 60 Tage nicht gewechselt, es gab Suppe von 1969 und beim Auswickeln des Camembert krochen Würmer heraus… Einmal ging er in Hungerstreik, saß im Arrest. Das Bett wurde nur nachts aufgeschlossen, das Klo war nachts zu. Nach 3 Tagen ohne Essen und Trinken öffnete man ihm das Klo nicht mehr, “wer nicht ißt, braucht sich nicht waschen und braucht auch nicht Zähne putzen”, nach 5 Tagen, als es ihm schon ständig schwarz wurde, kamen sie, legten ihm Schellen mit Ketten an Händen und Füßen, legten ihn auf ein Stahlbett und ernährten ihn per Zwang mit einem Trichter – da gab er auf.

Mahnwache Nov. 1989, Bild: Hans-Joachim Hanewinckel, aus Udo Grashoff "Keine Gewalt! Dokumente und Interviews. Der revolutionäre Herbst 1989 in Halle an der Saale" (S.20)

Mahnwache an der Georgenkirche in Halle/Saale, Nov. 1989, Bild: Hans-Joachim Hanewinckel, aus Udo Grashoff “Keine Gewalt! Dokumente und Interviews. Der revolutionäre Herbst 1989 in Halle an der Saale” (S.20)

Dass es sowas bei uns gibt! Sebastians (2) Name kam ihm bekannt vor, aber sein Gesicht kannte er nicht. Er wird sich kümmern. Am nächsten Morgen rief ich den Rechtsanwalt Frenzel an, der aber würde sich frühestens am 16.11. des Falles annehmen. Ich rief Hanewinckel an, wir versuchten noch 2 andere RA’s zu erreichen. Es wurde Mittag. Ich rief Sebastians Mutter an, wegen neuer Info. Am Vortag waren vom Strafvollzug und von Sebastian je 1 Brief gekommen. Sebastian schreibt, es ginge ihm gut… er hätte einen Brief schmuggeln wollen und wäre dafür disziplinarisch belangt worden. Auf dem Kopf hätte er eine Entzündung, wegen der seine Haare ab mußten. Sebastian als Skinhead… Ein neuer Besuch stand nicht drin.

Auszug aus den Gründungsstatuten der Sozialdemokratischen Partei der DDR - ich habe die Papiere von der Hallenser Veranstaltung mitgenommen

Auszug aus den Gründungsstatuten der Sozialdemokratischen Partei der DDR – ich habe die Papiere von der Hallenser Veranstaltung mitgenommen

Von Hanewinckel gegen 16:00 neue Nachricht. In der Puschkinstrasse, im Haus der jg. Gemeinde wäre gerade SDP-Tagung, hinten säße Dr. Willms mit schwarzem Hemd und beigem Pullover drüber… der wüßte Bescheid und würde mich einem Rechtsanwalt vermitteln. Als ich endlich hinfand, war die Tagung eben zu Ende und Dr. Willms über alle Berge. Bei Pfarrer Körner im Haus rief ich Hanewinckel an. Der gab mir dann die Adresse des RA Schwahn im (…)weg (…), Halle-Döhlau. Es war inzwischen dunkel geworden. Mit der Str(aßen)bahn fuhr ich raus, fand die Bushaltestelle, wartete 1/2 Stunde  und fuhr mit der A bis Döhlau-Post, ödeste Wildnis, die nächsten 3 Leute kannten den Weg nicht. Ich irrte durch das öde menschenleere Nest, kreuz und quer, entdeckte einen Mann in einer Einfahrt, der mir den Weg erklärte. Ich fand den Weg – der verlassenste in ganz Döhlau. Nebel, kaum ein Licht, die Häuser weit auseinander, kein Laut, Pfützen, Wald herum. Oh Grusel, ich mittendrin. Ich irrte bis zur 1B, dann war die Welt schwarz und zu Ende.

Beim letzten Licht bimmelte ich einen Mann heraus. Der Weg würde rechts abbiegen und dann wieder links und dann käme schon die Einfahrt des RA. Also wieder in die Nacht, Riesenpfützen, Schwärze, blindes Gehen, Knistern. Eine Andeutung von Weg linker Hand. Ich riß die Augen auf und kämpfte gegen Verzweiflungstränen, lief auf ein Licht zu. Kurz vor dem Haus ein wütendes Bellen. Herrgott. Ich hob die Hände und rührte mich gar nicht. Der Hund schwieg, ich ahnte, dass er fest lag, weil er nicht kam. Ich scharrte mit dem Fuß, dass er wieder bellte und jemanden zum Nachschauen zwang. Es funktionierte. Der da kam war RA Schwahn selbst.

Er hörte mich an und versprach zu helfen. Nur die Vollmacht müßte Frau (… =Sebastians Mutter) unterschreiben. Ich irrte durchs Dunkel zurück, rannte viel, fuhr ins Zentrum, zur Mahnwache, suchte den Pfarrer vergeblich und fuhr nach Haneu. Die Kleine Kathrin (3) war inzwischen da. Ich sah sie zum letzten Mal. Ich kanns noch nicht fassen. Wenn ich rüber komme, dann muss ich sie in Kassel besuchen, das ist nicht so sehr weit von Frankfurt am Main. Wir haben noch einen Abschiedswermut getrunken. Die Mutter (von Sebastian) rief ich wieder an, über G., C. holte sie (ADB: sie hatte kein eigenes Telefon). Inzwischen war ein 2. Brief eingetroffen, mit Sprecherkarte (=Besuchserlaubnis im Gefängnis) für den 19.11.89 – für G. Später weiter, Leipzig naht.

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(1) Pfarrer Hans-Joachim Hanewinckel wird mir als eine der eindrucksvollsten Personen der Wendezeit für immer im Gedächtnis bleiben (wer ihn kennt, bitte richtet ihm das aus, sowie meinen Respekt, meine Hochachtung und meine Dankbarkeit – ich hoffe, ich schaffe das auch mal persönlich!). Er war das Herz der Mahnwache, die am 10.10.1989 an der Georgenkirche eingerichtet wurde, nachdem es rund um den 40. DDR Geburtstag (7.10.89) gewalttätige Übergriffe der Polizei und Verhaftungen in Halle gegeben hatte. Leipzig mag als Stadt der DDR Opposition bekannter sein, aber auch in der Nachbarstadt Halle ist damals sehr viel passiert. Ich empfehle das Dokument “Keine Gewalt! Dokument und Interviews. Der revolutionäre Herbst 1989 in Halle an der Saale” von Udo Grashoff. Es ist chronologisch gegliedert, unterscheidet zwischen nationalen und lokalen Ereignissen, und enthält in den über 100 Seiten auch Stasidokumente und Fotos aus der Zeit. Es ist ein wunderbares zeitgeschichtliches Dokument. Ein Interview mit Hans-Joachim Hanewinckel zu Wende und Mauerfall kann man HIER nachlesen (dort gibt es auch eine schöne Fotostrecke von der Mahnwache).
(2) Sebastian heißt eigentlich anders. Ein Freund aus Kindertagen, der in Halle im Gefängnis saß. Ich hatte mich als seine Verlobte ausgegeben, um Schreib- und Besuchsrechte zu erhalten. Es hatte Anfang Oktober auch in der Justizvollzugsanstalt Proteste gegeben, von denen er mir in einem Schmuggelbrief berichten wollte. Er war erwischt worden (siehe dazu auch Teil 4 der Tagebücherserie) und litt unter verschärften Haftbedingungen. Ich wollte mit der Hilfe von Pfarrer Hanewinckel Rechtsbeistand organisieren.
(3) Die Kleine Kathrin war eine Kommilitonin von mir. Ihr Ehemann war in die westdeutsche Botschaft in Ost-Berlin geflohen und verließ sie erst nach dem Versprechen, in absehbarer Zukunft ausreisen zu dürfen. Einige Monate später bekam er die Erlaubnis und mußte seine Frau zurück lassen. Sie hatte ebenfalls einen Ausreiseantrag gestellt und bekam endlich die Bewilligung. Deshalb dachte ich, ich würde sie nie wieder sehen… Mehr über die Kleine Kathrin gibts in Teil 4 dieser Tagebuchserie. Ihr Spitzname “Kleine Kathrin” ist dem Umstand zu verdanken, dass wir 4 Kathrins in unserer Studiengruppe hatten, das waren die “Kleine Kathrin”, die “Blonde Kathrin”, die “Große Kathrin” und die “Holz-Kathrin” (die Holzgestaltung studierte). (Fußnote 3 ergänzt am 30.10.2014)
Dies war der 5. Teil einer kleinen Reihe von Tagebucheinträgen aus dem Herbst 1989. Weitere folgen in den nächsten Tagen. Wer mehr als Tagebücher von mir zu dieser Zeit lesen möchte, dem sei mein Buch ans Herz gelegt.
For english versions, see HERE.
Weitere Informationen rund um die Wende ’89:

English Version Part 4: My Diary from Autumn 1989 – around the Fall of the Berlin Wall – 2nd Nov.1989

“He had written a letter to me, with detailed information about what happened at 5th and 7th Oct. (strikes, hungerstrikes) and in which he had asked me to make it all public. Somebody denunciated him and the letter was found. Now he is in solitary confinement, might face a trial on ‘illegal transmission of messages with subversive/anti-government content'”

This is the English Version, the German version is HERE.
Preface:
This is part 4 of my series “My diary – 25 years ago – Autumn 1989”. Part 1 is a diary entry of 4th October 1989, (English: HERE, German: HERE. There, you will find also a little introduction to this series. Part 2 are diary entries of 6th and 9th Oct. 2014 covering the upheavals around the 40th anniversary of the GDR (English: HERE, German: HERE). Part 3 is the diary entry of 15th Oct. 2014 (English: HERE, German HERE). On my homepage there are many more documents from the time when the Wall fell (LINK) and some pictures of 1989 (LINK) as well as information about my book “Mauern einreißen!” (“Tearing down walls” LINK). However, all these pages are in German…
I took out some parts which are private, you will recognise this at “(…)”, explanations come in brackets with my initials: “(ADB: explanation)” or (= explanation). More detailed explanations will be found in footnotes.

Selbstportrait als Studentin an der Fachschule für Angewandte Kunst Schneeberg, ca. 1989
Selfportrait as a student at the Art School in Schneeberg, app. 1989

Diary 2nd Nov. 89 – 10pm, Thursday, Student Dormitory

I just came back from the citiziens forum Schlema (= small municipality where I lived), after 3.5 hours discussion. It was not overly exciting. In the chairing body only one woman – she wrote the minutes. Young only the representative of the Environment (CDU = Christdemocrates) and the pastor, who spoke most intelligent, with fine irony and accomplished polemics. One of the few, who put the “bananaproblem” into perspective and pointed to more fundamental things. He was applauded. But also the mayor himself spoke good, he could win my vote at the next elections. Sometimes it became apparent that the people are not used to free dispute. Some became abusive and there had been ad hominem, unqualified attacks. Its a shame how shortsighted many people still are. But great how many there have been and how much they engaged.

Everywhere debates take place. Yesterday was the Schneeberg-Forum.

The guy from Radiation Protection was rather embarassing. Everything here to be totally non-dangerous. (1) Some citizens became slightly racist. About the DSF Street (= street where our student homes were) one complained that there was a rehabilitation workshop, a home for foreigners and a workers home for soldiers…instead of appartments for citizens. The FAK (=my Art School) was not mentioned by the lady when listing all evils, most likely only because she sat right behind us. It was a shame. The med doctor replied accordingly. Everywhere debates take place, yesterday there was the Schneeberg-Forum. On Monday, we had decided on the foundation of our student council, 2 representatives for each study year and 1 for Markneukirchen (=offsite campus for artistic music instruments construction), which is T., a guitar maker from the 1st (=study year), good guy and committed. He would rather debate with us instead of with those deadheads. His first deed: Request a foreign language selection by majority vote, or in clear text: English instead of Russian.

Somebody denunciated him and they found the letter. Now he is in solitary confinement. 

Yesterday, I got a letter from Halle, written 2 weeks ago by Sebastian (2) and smuggled outside (=the prison). A week ago, a letter from an unknown woman from Karl-Marx-Stadt, with the advise to use another return address and to write harmless content. Oh my, Sebastian, the letter killed me. He had written a letter to me, with detailed information on what happened (= in the prison) the 5th and 7th Oct. (strikes, hungerstrikes), and in which he had asked me to make it all public. Somebody had denunciated him and they found the letter. Now he is in solitary confinement, might face a trial on ‘illegal transmission of messages with “subversive/anti-government content”, 3 times daily he gets food through a hole in the door, a glimpse of the street through the small window, thats all. He receives nearly no more mail from me. He saw them in their files, my letters. I am writing now very frequently, using various sender addresses, Bertram wants to write him too, I try to express myself harmlessly. Poor Sebastian!

I have asked everybody here whether they know a legal consultant who is trustworthy 

I am now busy trying everything possible to get him out of there. Still yesterday, I wrote a letter to the prison director (3), with the explicit request, to give me as the fiancée information about the reasons of his tightened arrest conditions since I had not received any news for over 8 weeks, or to at least allow for a consultation. They will not be able to get rid of me just like that. They want to take away his allowance to write to my address, prohibit my visits! I have asked everybody here, whether they know a legal consultant who is trustworthy. Eva provided the address of the Superintendent (= of the protestant church) and of a lawyer in Halle, both via her uncle, and he via his ev.-meth. pastor. After a long struggle with telephone technology and the secretary of the lawyer, I have achieved a lot. Tomorrow, I will drive to Halle, outside to Neustadt, to Little Kathrin, who will give me keys (=for her appartment), then drive to Halle center, past 9pm I can talk with the Superintendent.
Brief an den Leiter der Justizvollzugsanstalt Halle, vom 1. Nov. 1989 (handschriftliche Vorlage, abgeschickt wurde eine Schreibmaschinenabschrift)

Everybody is happy about the illusion of success, the “Wende” and the “Progresses” but at the core, nothing has changed. 

At Saturday, I can call the lawyer to make an appointment for that same day. He was most friendly and promised to help, should it be possible. There is solidarity after all, I am so happy! If only Sebastian knew about it! I also have some connections to Berlin, to lawyer Giesinger, he deals with cases of the 7th of October, amongst them Maria. I also asked B. for help, his Bishop-father surely knows somebody. Via Petra I contacted the New Forum, they too may know somebody who can help. I am so excited! Something eventually has to change! Everybody is happy about the illusion of successes, the “Wende” and the “progresses” but at the core absolutely nothing has changed. As if there was excemption from punishment for convictions and political opinions… ha, ha. Solitary confinement, poor Sebastian. I would so much like to help you. (…)

We will see our Little Kathrin the last time tomorrow. She already received her circulation slip and will soon be in Kassel. 

I already received 5 post cards from Padova from Gabriele (=ital. pen friend). (…) We will see our Little Kathrin the last time tomorrow. She already received her circulation slip (4) and will soon be in Kassel (= West Germany). Our third Kathrin will only finish her studies first. Her boyfriend received his slip too. Now its already 3 out of 20 designers. Can we afford this?! In this year, instead of over 100 we only have 40 applicants, a catastrophe. FAK (= Art School) anounced open study places… unthinkable before.
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beim Naturstudium an der Fachschule für Angewandte Kunst Schneeberg, 1988/1989(1) Our dormitories had been in Schlema, Erzgebirge, an uranium mining area of the Wismut. We were surrounded by radiating mining dumps. They built fundaments out of burden material, the soil was perforated by old cores, out of some of them, radon gas was discharging and irradiating the environment. When I told my father, a medical doctor, that I wanted to study at an Art School in Schneeberg, he told me of the diagnosis “Schneeberg-Lung-Cancer”… a frequent disease of miners in that region. During the political Turnaround in East Germany (=Die Wende), that issue had been often debated. Lateron, radiation had also been measured. In our student homes they measured 2.000 Becquerel. The legal limit in West Germany was 60 Becquerel… Somewhen after the Iron Curtain fell, the Federal Minister for Environment and Nuclear Energy, Klaus Töpfer, came to Schneeberg. That was not much better. He recommended a woman who had 30.000 Becquerel in her home to open her windows more often, to make the Radon gas go away. It was in the middle of a freezing cold winter.

(2) Sebastian has another name in real life. A friend of childhood days who was imprisoned in Halle. I had pretended to be his fiancée in order to get writing and visiting rights. There had been protests in early October in that prison too, of which he wanted to inform me in his smuggeled letter. At that time, I wrote him colourful letters nearly daily and I nummerated them so he could see, how many letters had been censored.

(3) I never received any answer to this letter from the Halle prison. At 22nd Nov. 1989 – in between the Berlin Wall had fallen – I wrote another letter to the prison director. But I did not get any answer on that one neither. The second letter is linked HERE. With the progress of the East German revolution, a few months later, an amnesty had been passed and my friend got free again.

(4) A so called circulation slip (“Laufzettel) was given to those who had requested their official emigration once their request got approved.  With this slip they had to run from authority to authority to get all sorts of confirmations, and eventually, handover their papers, in order to receive the emigration document. 
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This was the 4th part of a small series of diary entries from autumn 1989 in East Germany. Further posts will follow in the next days. Should you want to read more from me about my time in East Germany, you can read my book “Tearing down Walls” (original title “Mauern einreißen!” which only exists in German so far :-().
Further Information around the Fall of the Berlin Wall ’89:

Teil 4 – Aus meinem Tagebuch vor 25 Jahren – Herbst 1989 DDR (02.11.1989)

 “Er hatte einen Brief an mich geschrieben mit genaueren Informationen zu den Geschehnissen am 05. und 07.10. (Streiks, Hungerstreiks) und der Bitte um Öffentlichmachung. Man hat ihn denunziert und den Brief gefunden. Jetzt ist er in Einzelhaft, ihm droht ein Verfahren wegen ‘illegaler Nachrichtenübermittlung staatsfeindlichen Inhalts'”

Meine Tagebuchnotizen vom 02. November 1989.
Dies ist Teil 4 aus der Reihe “Aus meinem Tagebuch – vor 25 Jahren – Herbst 1989″, Teil 1 ist ein Tagebucheintrag vom 04.Oktober 1989, er findet sich HIER. Dort gibt es auch eine kleine Einleitung zu dieser Reihe. Teil 2 sind Tagebucheinträge vom 6. und 9.10.1989, u.a. zum Thema 40. DDR Geburtstag und polizeiliche Übergriffe (LINK). Teil 3 ist ein Tagebucheintrag vom 15.10.1989 (LINK). Auf meiner Homepage gibt es auch noch mehr Dokumente aus der Wendezeit (LINK) und persönliche Bilder von 1989 (LINK) sowie Informationen zu meinem Buch “Mauern einreißen!” (LINK).
Kürzungen (private Inhalte) sind erkennbar an “(…)”, Erklärungen gibt es in Klammern: (ADB: Erklärung) oder so: (=blabla). Ausführlichere Erklärungen gibt es in Fußnoten.

Selbstportrait als Studentin an der Fachschule für Angewandte Kunst Schneeberg, ca. 1989

Selbstportrait als Studentin an der Fachschule für Angewandte Kunst Schneeberg, ca. 1989

Tagebucheintrag 02.11.89 – 22:00, Donnerstag, WH

Ich komme eben vom Bürgerforum Schlema, nach 3,5 stündiger Diskussion. Es war mittelprächtig. Im Präsidium leider nur eine Frau – die Protokollantin. Jung nur der Umweltvertreter (CDU) und der Pfarrer, der am intelligentesten, mit guter Ironie und gekonnter Polemik sprach. Einer der nur ganz wenigen, die die “Bananenprobleme” in ihrer Bedeutung beließen und auf grundsätzliche Dinge hinwiesen. Er fand guten Beifall. Auch der Bürgermeister selbst sprach gut, er könnte glatt ein Ja bei der nächsten Wahl von mir bekommen. Manchmal zeigte sich, dass das Volk freien Streit nicht gewöhnt ist. Es kam zu Ausfällen und persönlichen, unqualifizierten Angriffen. Beschämend, wie kurzsichtig viele noch sind. Aber gut, wie viele es waren und wie sehr dabei.

Überall wird diskutiert, gestern war Schneeberg-Forum

Der Mensch vom Strahlungsschutz war eher peinlich. Alles ist hier völlig ungefährlich. (1) Einige Bürger wurden leicht rassistisch. Über die Str (asse) d(er) DSF beklagte sich wer, statt Wohnungen für Bürger stünde dort eine Reha-Werkstatt, ein Ausländerheim und ein Arbeiterwohnheim für Armisten… die FAK (=Fachschule für Angewandte Kunst) hat die Dame in der Aufreihung der Übel wohl nur unterlassen, weil sie hinter uns saß. Beschämend, der Arzt hat sich auch dementsprechend geäußert. Überall wird diskutiert, gestern war Schneeberg-Forum. Am Montag hatten wir die Gründung unseres Studentenrates beschlossen, 2 Vertreter je Studienjahr und 1 für Markneukirchen, der ist T., Gitarrenbauer aus dem ersten (= 1. Studienjahr), gut und engagiert. Er würde lieber bei uns streiten als bei den trüben Tassen. Seine erste Tat: Forderung einer Fremdsprachenwahl im Mehrheitsbeschluss, also Englisch statt Russisch im Klartext.

Man hat ihn denunziert und den Brief gefunden. Jetzt ist er in Einzelhaft

Gestern kam ein Brief aus Halle, vor 2 Wochen von Sebastian (2) geschrieben und rausgeschmuggelt. Vor gut 1 Woche ein Brief von einer fremden Frau aus Karl-Marx-Stadt (=heute Chemnitz), mit dem Hinweis, unter anderer Adresse und ganz harmlos zu schreiben. Ach Sebastian, der Brief hat mich erschlagen. Er hatte einen Brief an mich geschrieben mit genaueren Informationen zu den Geschehnissen am 05. und 07.10. (Streiks, Hungerstreiks) und der Bitte um Öffentlichmachung. Man hat ihn denunziert und den Brief gefunden. Jetzt ist er in Einzelhaft, ihm droht ein Verfahren wegen “illegaler Nachrichtenübermittlung staatsfeindlichen Inhalts”, 3 x täglich bekommt er sein Essen durch die Luke, durchs kleine Fenster ein Blick auf die Straße, sonst nichts. Von mir (erhält er) fast keine Post mehr, in den Akten hat er sie liegen sehen, meine Briefe. Ich schreibe jetzt wieder sehr oft, mit verschiedenen Absendern, auch Bertram will mal schreiben, ich versuche, mich unverfänglich auszudrücken. Armer Sebastian!

Ich habe hier alle gefragt, ob niemand eine Rechtsberatung kennt, die vertrauenswürdig ist

Ich bin nun dabei, alles nur Mögliche in Bewegung zu setzen, um ihn da raus zu holen. Habe noch gestern einen Brief an den Direktor des Strafvollzuges verfaßt, (3) mit der deutlichen Bitte, mich als Verlobte nach 8 Wochen fehlender Information bitte über Gründe für die Haftverschärfung meines Freundes zu informieren, bzw. eine Konsultation zu ermöglichen. Ich lasse mich nicht abwimmeln. Meine Schreibadresse will man ihm streichen, meine Besuche untersagen! Ich habe hier alle gefragt, ob niemand eine Rechtsberatung kennt, die vertrauenswürdig ist. Eva hat über ihren Onkel und der über den ev.-meth. Pfarrer von Halle eine Adresse vom Superintendenten und von einem Rechtsanwalt aus Halle besorgt. Nach langem Kampf mit der Telefontechnik und der Sekretärin des Rechtsanwaltes habe ich viel erreicht. Morgen fahre ich nach Halle, raus in die Neustadt, zur kleinen Kathrin, laß mir Schlüssel geben und fahre abends noch mal rein nach Halle, ab 21:00 kann ich den Superintendenten sprechen.

Brief an den Leiter der Justizvollzugsanstalt Halle, vom 1. Nov. 1989 (handschriftliche Vorlage, abgeschickt wurde eine Schreibmaschinenabschrift)

Brief an den Leiter der Justizvollzugsanstalt Halle, vom 1. Nov. 1989 (handschriftliche Vorlage, abgeschickt wurde eine Schreibmaschinenabschrift)

Alles freut sich über Scheinerfolge, die “Wende” und die “Fortschritte” und im Kern hat sich rein nichts geändert

Am Samstag kann ich dann den Rechtsanwalt anrufen und mit ihm einen Termin am gleichen Tag ausmachen. Er war höchst sympathisch und versprach, wenn es möglich wäre, zu helfen. Es gibt also noch Solidarität, ich bin so froh! Wenn das nur Sebastian wüßte! Ich habe noch Fäden nach Berlin, zum RA Giesinger, der behandelt Fälle vom 7.10., darunter Maria. Auch B. habe ich um Hilfe gebeten, sein Bischofs-Vater weiß gewiß auch jemanden. Über Petra habe ich das Neue Forum eingeschaltet, die kennen vielleicht auch wen, der helfen kann. Ich bin so aufgeregt. Da muss sich doch was ändern! Alles freut sich über Scheinerfolge, die “Wende” und die “Fortschritte” und im Kern hat sich rein nichts geändert. Von wegen Straffreiheit für Gesinnung und pol. Meinungsäußerung… ha, ha. Einzelhaft, Armer Sebastian. Ich würde Dir so gerne helfen. (…)

Unsere kleine Kathrin sehen wir morgen das letzte Mal, sie hat ihren Laufzettel schon und ist bald in Kassel.

Von Gabriele (ital. Brieffreund) kamen jetzt 5 Karten von Padova zu Hause an. (….)  Unsere kleine Kathrin sehen wir morgen das letzte Mal, sie hat ihren Laufzettel (4) schon und ist bald in Kassel. Unsere dritte Kathrin studiert gerade noch zu Ende. Ihr Freund hat auch seine Zettel erhalten. Jetzt sind es schon 3 von 20 Gestaltern, können wir uns das leisten?! In diesem Jahr haben wir statt weit über 100 gerade 40 Bewerber, Katastrophe. FAK annonciert freie Studienplätze… früher nie möglich.

***

beim Naturstudium an der Fachschule für Angewandte Kunst Schneeberg, 1988/1989

beim Naturstudium an der Fachschule für Angewandte Kunst Schneeberg, 1988/1989

(1) Unsere Wohnheime befanden sich in Schlema, Erzgebirge, einem Uranabbaugebiet der Wismut. Ringsherum gab es Abraumhalden, die vor sich hin strahlten. Aus Abraummaterial wurden Fundamente gebaut, der Boden war von Schächten durchzogen, aus manchen alten Schächten zogen Radongase nach oben und verstrahlten die Gegend. Als ich meinem Vater, einem Arzt, erzählte, dass ich an einer Kunstschule in Schneeberg studieren möchte, erzählte er mir von der Diagnose “Schneeberger Lungenkrebs”… eine häufige Erkrankung der Bergarbeiter der Region. Während der Wendezeit wurde das Problem öffentlich debattiert, später gab es auch Messungen der Verstrahlungen. In unserem Studentenwohnheim wurden 2000 Becquerel gemessen. Der Grenzwert in Westdeutschland war 60 Becquerel… Irgendwann lange nach dem Mauerfall kam sogar der damalige Umweltminister Töpfer nach Schneeberg. Besser war das auch nicht, er empfahl z.B. einer Frau, die im Haus 30.000 Becquerel hatte, doch öfter mal zu lüften, damit das Radongas entweichen kann. Das war mitten im eiskalten Winter.
(2) Sebastian heißt eigentlich anders. Ein Freund aus Kindertagen, der in Halle im Gefängnis saß. Ich hatte mich als seine Verlobte ausgegeben, um Schreib- und Besuchsrechte zu erhalten. Es hatte Anfang Oktober auch in der Justizvollzugsanstalt Proteste gegeben, von denen er mir in seinem Schmuggelbrief berichten wollte. Ich schrieb ihm damals fast täglich bunte Briefe und nummerierte sie, damit er wenigstens wußte, wie viele Briefe zensiert worden waren.
(3) Ich habe auf diesen Brief nie eine Antwort von der JVA Halle erhalten. Am 22.11.1989 – zwischendurch war die Mauer gefallen – schrieb ich erneut an den Direktor des Gefängnisses. Aber auch darauf habe ich keine Antwort erhalten. Der zweite Brief ist HIER verlinkt. Im Zusammenhang mit dem Fortschreiten der Wende wurde wenige Monate später eine Amnesty erlassen, in deren Rahmen auch mein Freund frei kam.

(4) Einen sogenannten Laufzettel bekamen Ausreisewillige, deren Ausreiseantrag bewilligt wurde. Sie mußten damit von Amt zu Amt laufen und diverse Bestätigungen einholen und ihre Papiere abgeben, um das Ausreisedokument zu bekommen.

***

Dies war der 4. Teil einer kleinen Reihe von Tagebucheinträgen aus dem Herbst 1989. Weitere folgen in den nächsten Tagen.
Wer mehr als Tagebücher von mir zu dieser Zeit lesen möchte, dem sei mein Buch ans Herz gelegt 🙂
Weitere Informationen rund um die Wende ’89:

English Version Part 3: My Diary from Autumn 1989 – around the Fall of the Berlin Wall – 15.10.1989

“Of people, who had to stand naked for hours against a wall while being interrogated, of women, who where loaded onto trucks and driven to the outskirts, abandoned in the middle of the night on a field”

This is the English Version, the German version is HERE.
My diary entriy of 15th October 1989
This is part 3 of my series “My diary – 25 years ago – Autumn 1989”. Part 1 is a diary entry of 4th October 1989, the English version is HERE, the German version is HERE. There, you will find also a little introduction to this series. Part 2 are diary entries of 6th and 9th Oct. 2014 (English: HERE, German HERE). On my homepage there are many more documents from the time when the Wall fell (LINK) and some pictures of 1989 (LINK) as well as information about my book “Mauern einreißen!” (“Tearing down walls” LINK). However, all these pages are in German…
I took out some parts which are private, you will recognise this at “(…)”, explanations come in brackets with my initials: “(ADB: explanation)” or (= explanation).

Monday, 15th.10.1989
Today, Dietel (=dean) is back, I am here – Müncheberg, Eli too, Anka Goll has gone. Tired, 10pm, shattered, politics is nerve racking, straining, but positively! We are so many! VBK Frankfurt (=Association of Fine Art Artists) -> Resolution. From the VBK Berlin already 3 new ones. Ours (ADB: I meant our student Resolution of the 9th Oct 1989, German blogpost and Resolution are HERE) must have arrived in Berlin via D., I heard in the Tagesschau News about students proposing independent student representations – it can only refer to our identical phrase in our Resolution. I had copied it with typewriter many times. I received a more concrete, new Forum-Text (Neues Forum = oppositional group) from Golls (=friends). I am still typing it. Too tired for today. Maybe tomorrow? (…)

Ausschnitt-15-10-1989-HoneckerIn Berlin a rock concert for democracy yesterday, Karat, Pudys, Pankow, Silly – they all took part. Hurray! In Leipzig, 10.000 out today, yesterday 15.000 peaceful demonstrants in Plauen. Hurray! Process cannot be stopped. People’s humour: Honecker (=General Secretary, head of East German government) had been operated at his gall bladder. He laid off the surgeon, since he had meddled with his inner affairs. Later laid off the internal specialist, because that one had prescribed a “reform-diet”. “Formerly, it was said people without space, now its space without people”. Hungary is now entirely closed. Due to holiday traffic 4.000 (!) had fled last weekend. In Warsaw again 1.400, they expect 150.000 emigrants by the end of the year. Really bad. ZK (=Central Committee of Socialist Unity Party): “We will not shed any tear over those, we can do without traitors” – so bad.

Ausschnitt-Kuno-15101989
Kuno has been told, his problem will be solved this year… will I ever see him again? (ADB: my brother had filed an emigration request). He does not believe in changes to happen. Anka G. told many good things, the Forum won over the whole workforce of some companies, including their management, masses. So many, an idea captured by the masses! There is the truth and then comes Hager (=Kurt Hager, Member of Central Committee of leading socialist party) and says, we have so many platforms and forums, we don’t need new ones, anti-socialist ones; the history of socialism was a history of reforms anyway…how ironic, he gives in, to not have to leave the positions of power. No way, you all have proven your inability long enough!
There are horrible accounts of how the arrested of the 7th October where treated (ADB: about this more in my diary entry of 9th Oct 1989 – LINK). Of people who had to stand naked for hours against a wall while being interrogated, of women, who where loaded onto trucks and driven to the outskirts, abandoned in the middle of the night on a field. The first ones hitchhiked back and informed a police inspector who became furious and had all other women brought back by taxis. Some are still human. Anyway, the School has no longer the argument of anti-socialism against the Forum. In their new declaration it is decribed precisely, to make the GDR better, to reform it, within socialism, for socialism and without reunification.

Auszug-Stasiakte-Sputnik

Part of my Stasi-File with regard to a protest note I had sent to the Ministry of Postal Affairs after the censoring of Sputnik (russian journal)

Tired. From Eli (=friend of my mother of their student times, living in West-Germany) a super Philips double deck recorder, surely very expensive. She did not take my money. (…) It is superstylish, rounded corners, black, leight weighted, beautiful, perfect sound. Karsten will be amazed. Looking forward to share ananas and Nutella with him. I also have now 5 fine cassettes. Alexej (=russian pen friend) put two Sputnik in the mail, I hope they arrive, and I hope they are in German! Should be here soon. (1)
The Stasi (=East German secret service) will surely leave me alone soon, since they will notice that I became an enemy (2). (…) Sebastian’s (=name changed) visit on Sunday was cancelled, his mother received a telegram the evening before – “because of technical prison regime reasons no visit possible”, full, or what? (3)

Footnote explanations:
(1) The Sputnik was a russian monthly readers digest, which early showed the spirit of Glasnost. As open and with criticism as the Sputnik was written, we didn’t know media in the GDR. Therefore, the Sputnik had become a sought-after journal. However, in autumn 1988 (one year before the Berlin Wall fell), the Sputnik had been forbidden and censored. At that time, I wrote a complaint to the Ministry of Postal Affairs which had been replied 2 months later with rather empty words by the ministry. Faster was the registration of my complaint in a file on me by the secret service Stasi, which had been opened for this reason.

(2) With a fake letter, the Stasi lured me in September 1989 to a Youth Travel Office, where the Stasi guy tried to blackmail me into a cooperation as IM – Informal Employee. They wanted me to spy on my fellow students and tell about activities at the Art School. They offered in turn a permission for me to take advantage of a scolarship I had won from a french Art University. Furthermore, they threatened that my father would lose his job as municipal medical doctor, should I refuse to cooperate. My trip to Paris was cancelled due to my refusal, but at least my father kept his job.
(3) Sebastian has another name in real life, he is a friend of childhood days, who was imprisoned in Halle. I pretended to be his fiancé to get visitor rights and to get him the permission to write me. There will be more about him in later posts.

***


This was the 3rd part of a small series of diary entries from autumn 1989 in East Germany. Further posts will follow in the next days. Should you want to read more from me about my time in East Germany, you can read my book “Tearing down Walls” (which only exists in German so far :-().
Further Information around the Fall of the Berlin Wall ’89:

Teil 3: Aus meinem Tagebuch – vor 25 Jahren – Herbst 1989 DDR (15.10.1989)

“Von Leuten, die stundenlang nackt an eine Wand gestellt verhört wurden, von Frauen, die man auf LKW lud und raus fuhr, nachts auf einem Acker aussetzte”

Meine Tagebuchnotizen vom 15. Oktober 1989.
Dies ist Teil 3 aus der Reihe “Aus meinem Tagebuch – vor 25 Jahren – Herbst 1989”, Teil 1 ist ein Tagebucheintrag vom 04.Oktober 1989, er findet sich HIER. Dort gibt es auch eine kleine Einleitung zu dieser Reihe. Teil 2 sind Tagebucheinträge vom 6. und 9.10.1989 (LINK). Auf meiner Homepage gibt es auch noch mehr Dokumente aus der Wendezeit (LINK) und persönliche Bilder von 1989 (LINK) sowie Informationen zu meinem Buch “Mauern einreißen!” (LINK).
Kürzungen (private Inhalte) sind erkennbar an “(…)”, Erklärungen gibt es in Klammern: (ADB: Erklärung) oder so: (=blabla)

Montag, 15.10.1989
Heute ist Dietel (=Schulrektor) wieder da, ich bin hier – Mbg. (=Müncheberg), Eli auch, Anka Goll ist schon weg. Müde, 22:00, geschafft, Politik nervt und reibt auf, aber positiv! Wir sind so viele! VBK Frankfurt (=Verband Bildender Künstler) -> Resolution. Vom VBK Berlin schon 3 neue, alle. Unsere (ADB: gemeint ist die Resolution vom 9.10.1989) ist wohl über D. schon in Berlin angekommen, hörte heute in Tagesschau über Stud., die unabhängige Studentenvertretungen vorschlugen – kann sich nur auf unseren gleichlautenden Satz in der Resolution handeln. Hatte sie oft abgetippt. Habe von Golls neuen, konkreten Forum-Text bekommen. Bin noch beim tippen. Zu müde für heute. Morgen vielleicht? (…)

Ausschnitt-15-10-1989-HoneckerIn Berlin gestern Rockkonzert für Demokratie, Karat, Pudys, Pankow, Silly – alle dabei. Hurra! In Leipzig 10.000 draußen heute, gestern 15.000 friedliche Demonstranten in Plauen. Hurra. Prozess nicht aufzuhalten. Volkswitz: Honecker wurde doch an der Galle operiert. Entließ dann den Chirurgen, da dieser sich in seine inneren Angelegenheiten (ein)gemischt hätte. Entließ dann auch den Internisten, dieser hatte eine Reformdiät verschrieben. “Früher hieß es Volk ohne Raum, heute Raum ohne Volk”. Ungarn ist jetzt ganz zu, wegen Ferienverkehr sind am Wochenende 4.000 (!) rüber. In Warschau schon wieder 1.400, man rechnet mit 150.000 Ausgereisten bis Jahresende. Schlimm. ZK (=Zentralkommittee der SED): “Denen weinen wir keine Träne nach, auf Verräter können wir verzichten” – schlimm.

Ausschnitt-Kuno-15101989

Kuno hat man gesagt, sein Problem würde noch dieses Jahr gelöst werden… Sehe ich ihn noch mal wieder? (ADB: Mein Bruder hatte einen Ausreiseantrag gestellt) Er glaubt nicht an eine Änderung. Anka G. hat viel Gutes erzählt, das Forum hat ganze Belegschaften, Betriebe einschließlich Leiter gewonnen, Massen. So viele, Idee, die die Massen ergreift! Da ist die Wahrheit, und dann  kommt Hager (=Kurt Hager, Mitglied des ZK der SED und des Politbüros) und sagt, wir haben soviele Plattformen und Foren, da haben wir sozialismusfeindliche neue gar nicht nötig, Geschichte des Soz(ialismus) sei doch Geschichte von Reformen schon immer gewesen… Ironisch, lenkt ein, um von den Machtpositionen nicht gehen zu müssen. Nichts da, ihr habt Eure Unfähigkeit lange genug bewiesen!
Von den Behandlungen der Gefangenen am 7.10. gibt es schreckliche Berichte. (ADB: siehe dazu mein Tagebucheintrag vom 09.10.1989 – LINK) Von Leuten, die stundenlang nackt an eine Wand gestellt verhört wurden, von Frauen, die man auf LKW lud und raus fuhr, nachts auf einem Acker aussetzte, sie trampten (die ersten) und ein informierter Kommissar hat wütend alle anderen per Taxi holen lassen. Rest-mensch gibt es also auch noch. Jedenfalls hat die Schule das Argument mit dem Antisozialismus für das Forum nicht mehr. In der neuen Erklärung ist es genau fixiert, im Sozialismus, und für Sozialismus und ohne Wiedervereinigung die DDR bessern und reformieren.

Auszug-Stasiakte-Sputnik

Ausschnitt aus meiner Stasi-Akte mit Bezug auf eine Eingabe gegen das Verbot der russ. Monatszeitung “Der Sputnik” vom November 1988

Müde. Von Eli (=Studienfreundin meiner Mutter aus der BRD) der Super – Phillips – Doppeldeckerrecorder, sicher sehr teuer. Mein Geld hat sie nicht genommen. (…) Er ist supergestylt, abgerundet überall, schwarz, leicht, schön, superklang. Karsten wird staunen. Freue mich, Ananas und Nutella mit ihm zu verzehren. Auch feine Kassetten habe ich jetzt 5 Stück. Alexej (=russischer Brieffreund) hat zwei Sputniks losgeschickt, hoffentlich kommen sie an, hoffentlich sind es deutsche! Müßte ja bald sein. (1)
Die Stasi läßt mich sicher bald in Ruhe, wo die doch merken, dass ich Schädling geworden bin.(2) (…) Sebastians (=Name geändert) Besuch am Sonntag fiel aus, seine Mutter bekam am Vorabend ein Telegramm – “aus strafvollzugstechnischen Gründen kein Besuch möglich”, voll, was? (3)

Erläuterungen der Fußnoten:
(1) Der Sputnik war ein russisches Monatsjournal, im dem sich früh der Geist von Glasnost abzeichnete. So kritisch und offen, wie im Sputnik geschrieben wurde, kannten wir das noch gar nicht in der DDR. Daher war der Sputnik ein begehrtes Heft geworden. Aber im Herbst 1988 (also ein Jahr vor dem Mauerfall) wurde der Sputnik verboten. Ich schrieb damals eine Eingabe an das Postministerium, die knapp 2 Monate später vom Ministerium belanglos beantwortet wurde. Schneller ging der Eintrag in meine Stasiakte, die aus diesem Anlass angelegt worden war.

(2) Die Stasi lockte mich im September 1989 mit einem fingierten Brief in ein Jugendreisebüro, wo man versuchte mich zur Mitarbeit als IM zu erpressen. Ich sollte über die Aktivitäten an der Kunstschule berichten und dafür eine Genehmigung bekommen, ein Stipendium einer französischen Kunstschule annehmen zu dürfen, das ich gewonnen hatte. Zusätzlich wurde mir angedroht, dass mein Vater seine Arbeit als städtischer Arzt verlieren würde, wenn ich die Kooperation verweigerte. Meine Parisreise fiel aufgrund meiner Verweigerung ins Wasser, aber wenigstens behielt mein Vater seinen Job.
(3) Sebastian heißt eigentlich anders, er ist ein Freund aus Kindertagen, der in Halle im Gefängnis saß. Ich hatte mich als seine Verlobte ausgegeben, um Besuchsrecht zu haben und damit er mir schreiben darf. Von ihm wird später noch mehr die Rede sein.

***

Dies war der 3. Teil einer kleinen Reihe von Tagebucheinträgen aus dem Herbst 1989. Weitere folgen in den nächsten Tagen.
Wer mehr als Tagebücher von mir zu dieser Zeit lesen möchte, dem sei mein Buch ans Herz gelegt 🙂
Weitere Informationen rund um die Wende ’89:

Vor 25 Jahren – Spiegelschrift-Brief zu den Geschehnissen in der Wende vom 9.10.1989

Manchmal waren Vorlesungen auch in der DDR langweilig und dann schrieb ich Briefe. Wenn es dabei in der Wendezeit um brisante Inhalte ging und ich nicht riskieren wollte, dass jemand Falsches beim Über-die-Schulter-Schauen mitliest, schrieb ich in Spiegelschrift – eine Art minimaler Selbstschutz. Einen solchen Brief hatte ich nicht fertiggeschrieben, deshalb überlebte er in meinen Unterlagen. Er entstand am 9.10.1989 und richtete sich an eine Freundin.

Ausschnitt Spiegelschrift-Brief

Ausschnitt Spiegelschrift-Brief vom 09.10.1989

Hier der Brief im Wortlaut:

Liebe XXXX,                                                                                                      09.10.89
Ich habe wieder mal WS (=Wissenschaftlicher Sozialismus), da bleibt mir nichts Anderes übrig, als so rum zu schreiben. Da wirst Du Dich wieder ärgern. Ach C., sag nicht, Du hättest noch den geringsten Durchblick…Ich habe keinen mehr. unsere Studenten erzählen alle von den Ereignissen in ihren Heimatkreisen. In Dresden war es besonders schlimm. Ich vertrag es nicht, DDR und Schlagstöcke, Schilder, Hunde, etc. … paßt denn das zusammen? In Halle soll ja heute was passieren. Bist Du dabei? Bist Du noch Genosse? Ich wüßte nicht, was ich als Genosse tun würde. Ich habe am Wochenende getippt. Ich schicke Dir doch ein Forumexemplar, wer weiß, wann wir uns wiedersehen und Information war nie notwendiger als heute. Vielleicht habe ich Glück und es kommt glücklich in Deine Hände. Schreib bitte sofort, wenn Du es erhalten hast. Ich muss das wissen, weil ich doch schon überwacht werde. Ein komisches Gefühl. In WS höre ich gerade, Schuld an den blutigen Zwischenfällen wäre das Neue Forum. Makaber…

An dieser Stelle brach der Brief ab.
Weitere Informationen rund um die Wende ’89:
umfangreiche Sammlung von Originaldokumenten aus der Wendezeit
Tagebucheintrag 4.10.1989
Tagebucheinträge 6. und 9.10.1989
Resolutionen der Fachschule für Angewandte Kunst vom 9. und 10.Oktober 1989
mein Buch – Mauern einreißen
Fotos aus der Wendezeit

Vor 25 Jahren – Resolutionen der FS für Angewandte Kunst Schneeberg vom 9. u. 10.10.1989

Ausschnitt aus der Resolution der Student*innen der FAK Schneeberg vom 09.10.1989

Vor 25 Jahren war ich FDJ-Sekretärin an der Fachschule für Angewandte Kunst, Schneeberg (Erzgebirge), wo ich Textilkunst studierte. Wir Student*innen haben diesen heißen Herbst 1989 mit vielen Debatten verbracht, viele von uns haben sich am Widerstand beteiligt, unter anderem haben wir Dokumente der Opposition weiterverbreitet. Nacht für Nacht saß ich selbst an der Schreibmaschine meines Großvaters und schrieb v.a. Dokumente des Neuen Forums ab, Aufrufe (z.B. “Aufbruch 1989” vom 10.09.1989) und Mitgliederlisten ab, sowie Dokumente anderer oppositioneller Gruppen (siehe auf meiner Dokumentenseite für mehr). Aber ich schrieb auch für uns Student*innen Resolutionen, die wir nach Debatte als unsere Stellungnahme verteilten.

Die erste Resolution entstand am 09.10.1989, nachfolgend der Text im Wortlaut (Bildausschnitt siehe oben, Datei als pdf HIER):

Resolution der Studenten der FAK Schneeberg

Wir Studenten sind tief besorgt und beunruhigt über die gegenwärtige Krisensituation unserer Gesellschaft. Unser Land kann seine Jugend nicht halten, es gefährdet seine Zukunft. Wir können uns unsere Hoffnungen für unsere Zukunft nicht zerstören lassen. Die Verharmlosung und Leugnung der Ernsthaftigkeit der Sitaution, die Gewaltausübungen seitens der Staatsführung machen einen Dialog von vornherein unmöglich. Es muss eine Basis für ein Vertrauensverhältnis zwischen Staatsführung und Volk geschaffen werden.

Wir wollen nicht weiter passiv bleiben und damit mitschuldig an der Deformierung unserer sozialistischen Ideale sein.

Wir werden uns bei der Gestaltung unserer Zukunft mit all unseren Fähigkeiten einbringen. Mut macht uns die wachsende Bereitschaft breiter Bevölkerungskreise, sich an der Erneuerung der Gesellschaft zu beteiligen. Ein Zeichen dafür sind die vielfachen Resolutionen aus allen Teilen der DDR (VBK, Kulturbund Berlin, Komitee für Unterhaltungskunst, Schriftstellerverband, VEB Bergmann Borsig, Evangelische Kirche, Verband der Theaterschaffenden, Neues Forum, Demokratischer Aufbruch, Demokratie Jetzt, SDP).

Wir solidarisieren uns mit dem Aufruf der Schauspielstudenten Berlin.

Schneeberg, den 9.10.1989

Diese Resolution entstand unter dem Eindruck der neuesten Berichte zu Übergriffen und Aufständen insbesondere rund um den 40. Geburtstag der DDR. In meinem Tagebuch habe ich darüber geschrieben (meine alten Tagebuchnotizen dazu gibt es HIER – Tagebuch vom 4.10.89 –  und HIER – Tagebuch vom 6. und 9.10.1989). Innerhalb von 24 Stunden habe ich die Resolution noch einmal überarbeitet, am 10.10.1989 war das neue Exemplar fertig. Ich stellte ihr ein Zitat von meinem Lieblingsautor Tschingis Aitmatow voran.

Resolution der Student*innen der FAK Schneeberg vom 10.10.1989

Ausschnitt aus der Resolution der Student*innen der FAK Schneeberg vom 10.10.1989

Der vollständige Text dieser Resolution vom 10.10.1989 im Wortlaut:

Nicht mehr ganz fünftausend Tage trennen uns vom Jahrtausendende… Die Menschen sind von einem Gefühl der Verzweiflung erfüllt. Die traditionellen Institutionen haben sich überlebt. Wir alle müssen uns an der Suche nach neuen Lösungen beteiligen.
Tschingis Aitmatow
Resolution der Studenten der Fachschule für Angewandte Kunst Schneeberg vom 10.10.1989
Die dramatische Zuspitzung der Krisensituation in unserem Lande zwingt uns Studenten zur öffentlichen Äußerung.

  • Die Ignoranz der Partei- und Staatsführung gegenüber den bestehenden Widersprüchen,
  • Die Kriminalisierung der Reformbemühungen,
  • Das starre Festhalten am überholten Kurs,
  • Identitätskrise und Massenflucht,
  • sowie die wachsende Zerstörung der Umwelt bedrängen uns.

Wir Studenten können uns unsere Hoffnung auf unsere Zukunft nicht zerstören lassen. Wir wollen nicht weiter passiv bleiben und damit mitschuldig an der Deformierung unserer sozialistischen Ideale sein. Wir wollen eine Gesellschaft, die einen Sozialismus möglich macht und die die Hoffnung auf eine sinnvolle Zukunft, für die es sich lohnt zu studieren, zu arbeiten, zu leben und sich mit aller Kraft und Kreativität zu engagieren, zuläßt. Dazu brauchen wir in erster Linie das Vertrauen der Partei- und Staatsführung. Wir fordern den öffentlichen Dialog mit allen gesellschaftlichen Kräften, auch mit den neue entstandenen alternativen Gruppen. Die Vorstellungen der Initiativen entsprechen unseren Gefühlen, unserem Denken und müssen öffentlich zur Diskussion stehen. Wir stellen den absoluten Wahrheitsanspruch der Partei- und Staatsführung in Frage. Ebenso können wir uns nicht mit der alleinigen Vertretung unserer Interessen durch die staatliche Massenorganisation FDJ identifizieren. Wir schlagen die Bildung unabhängiger Studentenvertretungen vor. Wir werden uns den Widersprüchen stellen und fordern Gleiches von der Partei- und Staatsführung. Nur so ist eine Lösung, ein Ausweg aus dieser Krise und der Bestand der sozialistischen Gesellschaft möglich. Mut macht uns die wachsende Bereitschaft breiter Bevölkerungskreise, sich an der Erneuerung der sozialistischen Gesellschaft zu beteiligen. Ein Zeichen dafür sind die vielfachen Resolutionen.
Wir haben erfahren, dass an der Fachschule für Angewandte Kunst Heiligendamm 14 Studenten die Exmatrikulation angedroht wurde aufgrund ihres politischen Engagements. Wir protestieren entschieden dagegen und solidarisieren uns hiermit mit den Studenten der FAK Heiligendamm.
Im Auftrag der gesamten Studentenschaft durch die FDJ-GO der FAK Schneeberg
FDJ-GO Sekretär
Anke Domscheit-Berg  (zu diesem Edit siehe Kommentar vom 16.8.2016 und meine Antwort darauf!)

Ich schickte diese, unsere wichtigste Resolution, vom 10.10.1989, an eine ganze Reihe Adressaten. Ich erinnere mich nicht mehr an wen genau, aber von einigen habe ich Antworten erhalten, die ich im Original aufbewahrt habe. Dies sind Antworten vom Staatsrat der DDR, vom Zentralrat der FDJ und von der nationalen Presseagentur der DDR, dem ADN. Interessant der Hinweis in der Antwort des Staatsrates, dass unsere Resolution an das Ministerium des Inneren weitergeleitet wurde. Dem MdI war die Staatssicherheit unterstellt… überrascht hat uns der offene Hinweis darauf,  nicht der Umstand der Weiterleitung.

Antwort des Staatsrates der DDR auf unsere Studentenresolution vom 10.10.1989

Antwort des Staatsrates der DDR auf unsere Studentenresolution vom 10.10.1989

Noch mehr Informationen:
Weitere Informationen rund um die Wende ’89:

 

English Version Part 2: My Diary from Autumn 1989 – around the Fall of the Berlin Wall – 6.+ 9.Oct.1989

This is the English Version, the German version is HERE.
My diary entries of 6th and 9th October 1989
This is part 2 of my series “My diary – 25 years ago – Autumn 1989”. Part 1 is a diary entry of 4th October 1989, the English version is HERE, the German version is HERE. There, you will find also a little introduction to this series. On my homepage there are many more documents from the time when the Wall fell (LINK) and some pictures of 1989 (LINK) as well as information about my book “Mauern einreißen!” (“Tearing down walls” LINK). However, all these pages are in German…
I took out some parts which are private, you will recognise this at “(…)”, explanations come in brackets with my initials: “(ADB: explanation)”
6th Oct. 89, Schneeberg – History of Art, Friday

K. (ADB: teacher for history of art) taught on Futurism. Friday afternoon is particularly unsuited for this. Am tired, slept in today. (…) Called home yesterday. (…) Mum said that Kuno wanted to go on a job trip with colleages to Czechoslovakia, but visa were declined. Here you dont even get an application. Only travelagency – tourists are allowed… (ADB: those agencies sold very limited amounts of trips, usually not short term and to selected citizens only). How fucked up. (…) Read a book about “German as male language” (Pusch), very interesting. I observe my words and those of others. (…) Why do you adress a group in sports as “8 men” when actually 7 were women! Why say “everybody” (ADB: german “everyman”), when only females are meant? So many linguistic injustices and oppressions. (…)

Ausschnitt-1989-10-06

Gundi was in Plauen yesterday, much happened there, because of passing through refugee trains from Prague and Warsaw. They stood on the tracks and the batons cleaned the station platforms. In the Marcus Church there was a (2) big event, camouflaged as peace service. It was indeed peaceful but also very up to date. Tomorrow, Gorbi (ADB: Gorbatschov) will be in Berlin… I am curious, should I go there? Who knows, dangerous area and all these flags and Stasi-guys are surely disgusting and unbearable. I might better stay in Muencheberg and scrub the tapistry. History of Art is not ending. Those artificial sentences: “so Boccioni, who there said…”, bah, no normal German he can speak. Mum says they are all like this, the history-of-art-guys. (…)

09.10.1989 – Schlema, 7pm, WH d. FAK, Monday
Tagebuch 09.10.1989

 The anniversary of the republic is over now. Expectations exceeded. So much happened. Today again assembly of students. Goal: exchange of experiences. Now its happening. Everywhere batons, dogs, helmets, shields, water canons, casualties, just in Berlin 700 arrested. U’s friend amongst them. 24 hours arrested, 2 hours of those driving from prison to prison – they all were already full. 18 hours sitting on a chair, registered like hardened criminals, no food, toilet only with 4 men chaperonage. In Leipzig, in one church = 150 people, shouting “we stay here” – simply loaded all but 12 onto trucks and off into a train towards West Germany… U. was with her friend simply coming from a youth club. Streets blocked by Greens (ADB= police, because of their greenish uniforms). Fighting Groups (ADB: paramilitary groups called “Kampfgruppen”) everywhere, they got everyone on the streets, no information, everybody. At Alexanderplatz several Thousands chanting “Democracy here”, “We stay here”, “Stasi away”, “Gorbi help us”, “no violence” etc.

Ausschnitt Freie Presse 9.10.1989, Berichterstattung zum 7.10.89 (40. Republikgeburtstag) in Berlin
Snippit of Freie Presse 9.10.1989, official news on the 7.10.89 (40. anniversary of the GDR) in Berlin

The police was picking randomly people. The ND (ADB= Neues Deutschland, official paper of the SED party) today – a thick paper, full of jubilation, agitation, about how western police attacked an anti-fascist manifestation, somewhere a 5 lines long note about the thwarted provocation – disruption of the festivities at the Alexanderplatz, arrest of the gang leader – everything but no Leipzig, no Potsdam – where B. saw only cops and ambulances, in Leipzig a canon with rubber bullets, in Dresden several Thousands, fought against with violence. Public declaration: wo wants to emigrate should report to the district government, delt with in 2 days, applicable only to Dresden inhabitants, in Plauen: 20.000 people demonstrating, shattered windows, Ronny took pictures, nearly lost his camera, he had to sacrifice his film. A friend secretely took pics with a small camera. Lets see whether it gets through. Gundi wanted to go there, she surely comes only tomorrow. Its getting criminal. D. wrote that the borders towards Poland and Czechoslovakia have been secured, because still so many people flee. Falk said that at his place, near the border, Greens would swarm around in masses. From where do they take so many security personnell all of a sudden! (…)

Freie Presse, 09.10.1989 zu Protestaktionen am Republiksgeburtstag
Freie Presse, 09th Oct.1989 on P´protests at the GDR anniversary

The included news paper articles where all from the back part of the paper. You can see HERE how the first page of that same paper looked like (a rejoicing on the 40th anniversary of the German Democratic Republic).

This was the 2nd part of a small series of diary notes I took in autumn 1989. More will follow in the next days. If you want to read more than diary entries from me about this time, then read my my book “Tearing down Walls” (original title “Mauern einreißen!”(however, its only in German).
UPDATE 4.10.2014: At 9th and 10th October 1989, still under the impression of the above described events in East Germany in the previous days, I wrote and published two declarations together with the students of the Art school at which I studied at this time. Today, I published a blogpost on these declarations, however, so far only in German (if somebody has time to help me translate it, I would be happy! – please let me know via the contact page). This German blogpost with original documents is here: LINK.
Further Information around the Fall of the Berlin Wall ’89:

English Version Part 1: My diary from Autumn 1989 – around the Fall of the Berlin Wall (4th Oct. 1989)

This is the English version of my diary entries from autumn 1989 in East Germany. The German version is HERE.
Tagebuch Nr. 24, Oktober - November 1989
I wrote in my diary since I was age 14 and I also did so during the “hot” autumn 1989 during my studies at an Art School in Schneeberg, when I was 21 and engaged in the East German opposition. Even today, I get goose bumps when I read these old lines and those weeks come alive again. Not only memories come back but also emotions. This was a phase of very intense emotions, of fear and panic, euphoria and hope, of despair but also of feelings of invincibility and the experience of courage which one had not thought to be possible to have.
Since these very personal notes may give others an insight into this time, I want to publish them here. In my book “Mauern einreißen”  (tearing down walls) I have published some of these texts abreviated. In this book I also tell, what this time meant to me altogether and why it became a source of unlimited energy for me. Why because of these experiences I believe today that even impossible and big societal change are actually possible. More documents – manifestos and lists of the New Forum mentioned in my diary – but also lots of other original documents of the “Time of the Change” are published on this Website (LINK). Some more pics of 1989 can be found too (LINK).
Below is a transcript of my diary. I only cut out private content, you recognize it at “(…)”. Explanations of abbreviations etc. are in italic in brackets. Some names are only as initials. This is my first blog post about my diary notes in autumn 1989, more will follow.
04.10.2014, 23:15 Uhr, Schlema, WH FAK DSF 3
(Student home, Fachschule für Angewandte Kunst, Strasse der DSF 3)

“Inapprehensible, why I did not write for such a long time. Maybe I just couldn’t start? Horror Vacui because there is so much to write? Often done in thoughts. Oh my, so much politics, politics, politics. It never occupied me as much, filled up my life and guided me.

My diary – a page from the entry made at 4th October 1989

A hot time, dangerous, finally active and interesting. Nobody gets away without taking up a position.

A hot time, dangerous, finally active and interesting. The situation has come, where decisions have to be taken, where something significant happens. Historic events and opportunities, which never existed before. It can degenerate in any direction, even neo-stalinism as to the practices applied or a military dictatorship are possible. A counter revolution is in the air. Things are bubbling beneath the surface, its boiling, its burning. Everywhere. Nobody gets away without taking up a position. Eventually, one has to confess. Say what you think. Its high time.

Self portrait, 1989, in my student home

Selbstportrait, 1989, im Studentenwohnheim

What happened? The whole summer already, Thousands emigrated via Hungary. Now, in September, last weekend a total of 6.800 citizens (with small children!) occupied the West-German embassy in Prague and several 100 the one in Warsaw. On canvas and in tents and under undignified conditions some of them spent weeks. 1 medical doctor for all, who a long time ago refused to assume  responsibility. Of 50 kids, 40 had diarrhea. Genscher himself anounced the solution on Saturday – emigration – passing through the GDR with East German Railways. An unimaginable rejoicing. Strange pictures, just like Emigrations of Nations after a war. Like flight from barbarism. Hugging, tears.
In Dresden and on the way, more and more people jumped (onto the trains). A guy from Müncheberg (my home town), B – brother of Achim – was in TV, thanking the polish government and the Solidarnosc for their help. What a view! The embassies were to be closed. But West Germany did not stick with it and today in the morning it had been 11.000 people (!) again around the embassy. Yesterday, the news that the visa free travel to Czechoslovakia has been abolished until further notice. One shock after another. Now only Rostock and Suhl are possible without a visa. Hurray. No more surprise visits at Gustavs! 11.000, and Kuno (my brother) had thought about travelling to Prague. Had he known how fast things are happening, he would have left long ago.

Something has to happen, eventually!

Its getting hotter in the school too. Bertram brought me a NF-Info-paper (NF= New Forum, major oppositional group) and a members list as well as a broshure about neofascism in the GDR. The Info paper we copied by type writer several times (in the atelier office) and distributed it amongst people. Here I recruited Sylvia and Gundula only. After the last events (Karsten is being tailed and his room has been entered too) he decided to sign too, and Annett and some others will follow. First I have to get hold of the list again, stupid me, I left it at home. I can be proud of my family. Father, mother, sister, her husband, my boyfriend – they all signed. My mum after overcoming hesitation. Her experience with the Stasi (East German secret service) was not without effect. Where they had told her: “you are lucky if you can see your kids again… My father was convinced easier. Something has to happen, eventually! (…)

Aus der Wendezeit - mein Schreibtisch im Wohnheim - hier schrieb ich mein Tagebuch
During the time of the change – my desk in my student home – here I wrote in my diary

We refuelled courage.

We went to Anka Goll, it turned out that she wanted to visit us too because of the Forum. She also had the info paper and the list. We refuelled courage. On 16th October, they will come over, when E. is visiting too. Here we have nearly daily meetings. It was about the question: party – yes or no, if yes, then how. With party we mean the Keilberg-Festival on 8th October. It already was announced everywhere and published in the press, and a lot had been organised. In vein. Our students fought courageously. We debated long and many times. Only on Tuesday – after the news regarding Czechoslovakia we called for a boycott.

Honesty is needed, not to celebrate now doesn’t mean to ignore 40 years, but to recognize them.

We weighed all, but then came unanimously to the conclusion that we have to disobey. That in the current situation, which shows an unforseen flight movement, it is impossible to celebrate with a festival the 40th anniversary of the GDR. Even if we had come with posters or dressed in black. Honesty is needed and not to celebrate now does not mean to ignore 40 years but to recognize them. These last weeks are the consequence of these 40 years, impossible without the latter. Celebrating? Never.

Everyone expects grave events, and that it “will get much worse”

In Leipzig, on Monday, the biggest manifestation since 1953, 20.000, the Stasi “loaded” some on trucks, taken by hands and feet. Horrible, its starting. At the talks with the professors it was made clear that it could anytime come to a situation either comparable to 1953 or unprecendented. Everyone expects grave events, and that it “will get much worse”. Oh my. But finally something is happening and a birth comes always with pain.

Of late, my mail is arriving opened in Müncheberg. Nice, how fast they react.

IMG_2524Of late, my mail is arriving opened at Müncheberg. Nice how fast they react. Adieu, France, it will come to nothing. They can hardly send there a forbidden NF-member. And they find out everything. In the papers there is nothing or bullshit. Bad in any case. Hairraising. The Thousands are “some citizens, amongst them anti-socials”, the Hungary refugees had been “drugged and dragged over the Western border”, the “slave trade” into the imperialism is florishing… you could vomit. Disgusting bullshit. I received an invitation, to take part in a torchlight procession in Aue, “commitment to the fatherland”, “trust in the politics of the home country”, “for a life in happiness and peace, for us and our children”, what a mockery. The train station at Dresden had been occupied by more than 3.000 cititzens, who wanted to jump on the traings which passed through the GDR, coming from Prague. First, a woman was talking nicely into a loud speaker, than the measures had been aggravated step by step and finally, the police intervented. The people were laying themselves on the tracks to stop the trains.

One is suprised by the big friendship to China, remembers the June rebellion and its so bloody end. Would our soldiers take part in something like this?

One is surprised by the big friendship to China – remembers the June rebellion and its so bloody end. Would our soldiers take part in something like this? What will I do at 7th Oct.? Go to Berlin? Something will be happening, for sure. Has to. The tension calls for discharging. The letter from Gabriele (Italian pen friend) disappeared. Meanness. Simply confiscated. The one from Melissa (American pen friend) arrived opened. She wrote really friendly, which made me happy. Florence (French pen friend) offered me a stay, should I need one, she would be always there for me and I could stay as long as I needed to. From Gabriele, at least the parcel arrived, but it took 5 weeks, despite express delivery. (…)


This was the start of a little series of postings on my diary of autumn 1989 in East Germany. Further posts will follow in the next days. Should you want to read more from me about my time in East Germany, you can read my book “Tearing down Walls” (which only exists in German so far :-().
Further Information around the Fall of the Berlin Wall ’89: